Juri Gagarin war der erste Kosmonaut. Nach dem 108-Minuten-Flug mit Erdumrundung am
12. April 1961 im Raumschiff „Wostok“ folgt der Empfang zur Ehrung als „Held der
Sowjetunion“. Parteichef Nikita Chruschtschow nimmt ihn beiseite und fragt: „Und, Genosse,
sag ehrlich: Hast du ihn dort oben gesehen?“ – „Ja“, sagt Gagarin. „Ich habe es befürchtet“,
sorgt sich der Staatslenker, „aber, bitte, Genosse, kein Wort darüber!“ – Etwas später fragt
ihn der Moskauer Patriarch Alexij: „Und, mein Sohn, sag ehrlich: Hast du ihn dort oben
gesehen?“ – „Nein“, antwortet Gagarin befehlsgemäß. „Ich habe es befürchtet“, grämt sich
der Patriarch, „aber, bitte, mein Sohn, kein Wort darüber!“